Une question à Jean-Louis Béziat

10 juillet 2020

Jean-Louis Béziat est Délégué Général du Souvenir Français de l’Aude.

Vous avez déjà mené des actions d’inscription sur les monuments aux morts des noms de combattants de la guerre de 1870 dans votre département grâce à des recherches dans les états civils. Pouvez-vous nous décrire les différentes étapes (de la recherche à l’inscription) qui vous ont permis de mener à bien ces projets ?

En 2011, élu municipal et correspondant défense de la commune de Saint-Marcel-sur-Aude, j’ai effectué des recherches sur la guerre franco-prussienne afin de faire un lien avec la « Grande Guerre ». Dans les registres d’état-civil, je me suis rendu compte que 3 saint-marcellois étaient tombés au cours de cette guerre et faisaient l’objet d’une retranscription. Après avoir établi leur parcours et avec l’accord du conseil municipal, ils ont été portés sur le monument aux morts de la commune.

En 2017, fort de cette expérience, et à l’approche du 150ème anniversaire de la guerre de 1870-1871, j’ai fait les mêmes recherches pour les 438 communes du département, en compulsant les registres d’état civil pour les années 1870 à 1874. Cette étude m’a permis de relever un certain nombre de soldats décédés au cours de ce conflit (150 environ). Pour approfondir mes recherches je me suis intéressé aux registres matricules (armée régulière et garde nationale mobile) pour les années 1867 à 1870, détenus aux archives départementales. Dans une troisième phase j’ai recherché dans les registres d’état-civil des communes où se sont déroulés des combats mais aussi celles, proches, qui ont accueilli des ambulances et des hôpitaux civils et militaires. Enfin, la visite des cimetières audois a permis de retrouver une dizaine de tombes. En l’état, 492 soldats ou gardes décédés au cours des combats, ou de maladie ou prisonniers (en Suisse ou en Allemagne) ont été identifiés.

Afin que ce travail ne reste vain, nous avons demandé aux maires, faisant l’objet d’une demande de subvention, d’inscrire le nom d’un de leurs glorieux ascendants sur le monument aux morts. 10 l’ont fait. A l’occasion de la commémoration du 150ème anniversaire, tous les maires seront sollicités.

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