Communiqué du président général – Léon Gautier

5 juillet 2023

Léon Gautier est parti

Il était le dernier « du commando Kieffer ». J’avais fait sa connaissance en 1984 au moment où j’étais chargé de conceptualiser et d’organiser l’anniversaire du Débarquement. J’avais proposé au Président François Mitterrand de se rendre à Ouistreham afin de rendre hommage au commando Kieffer.

Deux raisons justifiaient cette proposition.

La première était celle d’équilibrer « médiatiquement » les différentes nations qui avaient participé au Débarquement. Aux cérémonies américaines, britanniques, canadiennes, devaient s’ajouter les cérémonies des Nations « moins impliquées » : polonaises, norvégiennes et… françaises. Le commando Kieffer et Ouistreham s’imposaient comme symboles de la France.

La deuxième est très « politique ». Aucun chef d’Etat depuis 1945 n’avait rendu hommage au commando Kieffer et surtout pas le général de Gaulle qui n’avait pas spécialement apprécié ce commando sous direction britannique.

En rendant hommage au commando Kieffer, François Mitterrand rompait avec la tradition mémorielle gaullienne.

Léon Gautier s’imposa ce 6 juin 1984 comme un « Homme Mémoire ».

Depuis lors, je l’ai retrouvé. Président d’honneur du comité du Souvenir Français de Ouistreham, il a apporté à notre association une visibilité importante. Léon Gautier, combattant de la France et acteur exceptionnel de mémoire, nous a quittés. A nous de lui rendre hommage.

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