La rénovation des locaux du Souvenir Français

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Ce mois de mai, ce n’est pas un monument que nous présentons, mais le siège national du Souvenir Français. Le siège national du Souvenir Français est situé au 20 rue Eugène Flachat dans le 17e arrondissement de Paris. Cette rue est architecturalement exceptionnelle par la très grande qualité des immeubles de la fin du 19e siècle qui la bordent.

L’immeuble du Souvenir Français rentre dans cette catégorie. Construit en 1882 par les architectes Nardon et Guérin, il est composé de cinq étages avec une façade de style classique. Sa porte d’entrée en fer forgé de style Art nouveau date des années 1925. Cet immeuble a été le siège de l’association Rhin et Danube de 1946 à 2004. Cette association qui regroupait les combattants de la Première armée française sous les ordres du général (puis maréchal) de Lattre de Tassigny a rassemblé jusqu’à  300 000 adhérents.

En 2000, le conseil d’administration de l’association a décidé de fusionner au sein du Souvenir Français.

Le Souvenir Français a dès lors installé son siège dans ce beau bâtiment. La marque de Rhin et Danube reste très forte dans l’immeuble. Le bureau du président général du Souvenir Français porte le nom de « salon du Maréchal de Lattre de Tassigny », la salle de réunion présente un buste du maréchal ainsi que les œuvres majeures du peintre Gérard Ambroselli (cf. Trois questions à . . .). Afin de faire vivre le bâtiment pour qu’il devienne un lieu de rencontres, d’importants travaux sont en cours dans le hall d’accueil pour le transformer en une pièce d’un seul tenant. Des expositions temporaires, des conférences, des cocktails pourront y être régulièrement organisés. De plus, un point-mémoire de Rhin et Danube sera installé avec le buste du Maréchal de Lattre réalisé par le sculpteur Virgil Magherusan ainsi  qu’une bibliothèque qui rassemblera tous les ouvrages concernant la Première armée française.

Dans les prochaines années, des travaux seront poursuivis en particulier dans la salle des réunions. En faisant du siège un lieu ouvert sur la ville, ces travaux contribueront à l’ouverture du Souvenir Français sur l’extérieur.

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